ENGINEERING EN PRODUCTIE VAN SPORTUITRUSTING

Ook de prestaties van sporters evolueren dankzij de steeds performantere sportuitrusting. De engineering en productie van deze innovatieve materialen vereist gekwalificeerd personeel.

SPORTUITRUSTING: EEN INDUSTRIE TEN DIENSTE VAN DE SPORTBEOEFENAARS

Aan de oorsprong van elk tennisracket, ski- of zwempak ligt een goed geoliede industriële productielijn.

Sommige werknemers werken alleen in de productie van fietsen en sportuitrusting. Onder hen natuurlijk de werknemers, maar ook technici en ingenieurs, zoals in elke industriële sector.

Deze laatste zijn gespecialiseerd in materialen, textiel, maar ook in chemie.

Deze professionals werken over het algemeen in middelgrote fabrieken die zich in Frankrijk meestal aan de top van het assortiment positioneren. Maar vooraleer met massaproductie te kunnen beginnen, werken andere professionals ruim van tevoren.

GEAVANCEERD ONDERZOEK OM DE PRESTATIES TE VERBETEREN

Het begrijpen van de fysieke mechanismen die de resultaten van kampioenen bepalen is een uitdaging die wordt aangegaan door hooggekwalificeerde professionals.

Dit is met name de rol van biomechanische onderzoekers die in hun laboratoria bijvoorbeeld zullen onderzoeken hoe fietsers efficiënter kunnen trappen. Zadelhoogte, hellingshoek, pedaalhoek, innovatief textiel…. Alles is erop gericht om atleten een paar honderdste te besparen tijdens wedstrijden.

Dit soort geavanceerd laboratoriumonderzoek bestaat op vele gebieden. Zij zijn echter afhankelijk van de financiering die zij ontvangen.

De studiegebieden zijn echter enorm. Sportbiologisch onderzoekers kunnen de effecten van voeding op sporters, de hersensnelheid tijdens het sporten, lichaamsreacties in warme of koude omgevingen, enz. bestuderen.

Het aantal van deze specialisten is klein, maar degenen die zich hebben bewezen kunnen een internationale carrière overwegen.

HET ONTWERPEN VAN SPORTUITRUSTING: DE RACE VOOR INNOVATIE

Van idee naar product… dit is de missie van de ingenieurs die ervoor zorgen dat de ontdekkingen van de onderzoekers in de schappen van de sportwinkels worden gevonden.

Studies van onderzoekers stellen ingenieurs in staat om beter presterende, meer resistente apparatuur, enz. te ontwerpen.

In het ontwerpbureau of in de onderzoeks- en ontwikkelingsafdeling van een grote machinefabrikant werken ingenieurs bijvoorbeeld als team aan een bepaald project: een outfit aerodynamischer of koudwerend maken, enz.

In tegenstelling tot hun collega-onderzoekers hebben ingenieurs als doel de concrete toepassing van onderzoek en de ontwikkeling van hun mogelijkheden.

VOOR MOOIERE EN PRAKTISCHERE SPORTUITRUSTING

Naast het zoeken naar prestaties, zijn andere professionals meer in het bijzonder bezig met het aanpassen van sportuitrusting om het comfort, de veiligheid of de esthetiek te verbeteren.

Op het gebied van sport spelen ergonomen een belangrijke rol: zij streven naar verbetering van de uitrusting, met name om bepaalde aandoeningen te voorkomen of te verminderen, maar ook om de praktijk te verbeteren.

In tegenstelling tot ingenieurs die zelden in contact komen met sporters, gaan ergonomen uit van de manier waarop sporters (amateur of professional) hun apparatuur gebruiken om te begrijpen hoe ze deze kunnen verbeteren.

Naast prestaties en technische kwaliteiten is het uiterlijk ook zeer belangrijk in de steeds meer gemediatiseerde sector van de sport. Inderdaad, om sponsors aan te trekken en de media over u te laten praten, wat is er dan beter dan een outfit die zich onderscheidt van de massa? Kleuren “flitsend”, snijdt “mode”, de rol van ontwerpers is niet eenvoudig in een gebied waar kleding en apparatuur vooral moet voldoen aan zeer precieze technische criteria.

Zij kunnen echter nog wat meer genieten van de producten voor amateursporters en sportkledingliefhebbers. Een bloeiende sector, gedreven door fabrikanten van apparatuur, textielmerken die steeds meer een sportgamma ontwikkelen en gespecialiseerde merken.

R&D-ingenieurs – Innovatieprofessionals voor sport en vrije tijd

Alle bedrijven zijn op zoek naar innovatie. Om dit te bereiken: werf voortdurend gepassioneerde ingenieurs aan.

halterbank

Met zijn personeel dat zich toelegt op onderzoek en ontwikkeling, staat Oxylane net achter de grote autofabrikanten.

Een hardloopshirt dat transpiratie afvoert en irritatie voorkomt; een basketbal voor kinderen met een gemakkelijke grip; een tentdoek dat de zonnestralen weerkaatst en voorkomt dat kampeerders in de zomer te warm worden. Hier zijn drie voorbeelden van innovaties uit de designkantoren van de Oxylane/decathlon-groep in 2011, waar bijna 1000 ingenieurs voor werken.

“Dit personeel dat zich toelegt op onderzoek en ontwikkeling (R&D) plaatst Oxylane vlak achter de grote autofabrikanten,” merkt André-Pierre Doucet op, directeur Studies van de Fédération professionnelle des entreprises du sport et des loisirs (FOD).

De meeste banen in de sector – 58.000 werknemers in 1.700 bedrijven – bevinden zich aan de verkoop- en distributiezijde. Het aantal werknemers in de industriële sector wordt geschat op ongeveer 13.000: “Op dit gebied verliezen de banen in de productiesector op ons grondgebied terrein”, vervolgt André-Pierre Doucet. En als de productie wordt verplaatst, werven bedrijven ook ingenieurs aan om de kwaliteit van het werk van de onderaannemers buiten onze grenzen te waarborgen”.
 

Ingenieurs: hebben een dubbele competentie

Of ze nu generalisten zijn of gespecialiseerd in één enkele discipline, bedrijven in de sector vertrouwen op teams van ingenieurs die gepassioneerd zijn door sport en vaak oefenen.
“De persoonlijke passie voor de autosport is bij onze medewerkers belangrijker dan de opleiding”, bevestigt Raymond Darricarrère, directeur personeelszaken bij Renault Sport Technologies, waar 60 ingenieurs actief zijn in de engineeringafdeling. Zij hebben soms deelgenomen aan wedstrijden en, voor het grootste deel, elk weekend vanaf de leeftijd van 15 jaar, motoren gedemonteerd en weer in elkaar gezet. »

Naast Grenoble (Isère), trekt Petzl, een ontwerper van bergsportuitrusting, liefhebbers van bergbeklimmen aan. 80 ingenieurs (op een personeelsbestand van 380 mensen) zijn toegewijd aan het ontwerpen, industrialiseren en produceren van gereedschappen en oplossingen om sporters te betrekken bij de meest ontoegankelijke omgevingen.”
Binnen het ontwerpbureau waarderen we kandidaten die een dubbele vaardigheid hebben, zowel professioneel als praktisch in klimmen, hoge bergen of speleologie”, zegt Florence Aurori, hoofd personeelszaken.

Maar de passie voor sport is niet alles. « Zeilen is geen essentieel aanwervingscriterium”, benadrukt Patrick Jouin, Directeur Human Resources bij Béneteau, de Vendée-groep, die in Frankrijk 5200 mensen in dienst heeft, waarvan 85% werkzaam is voor zijn botenmerken en 15% voor vrijetijdshuisvesting (stacaravans en vakwerkhuizen), en die een beroep doet op de vaardigheden van 250 ingenieurs.

We werven gemiddeld 10 tot 15 ingenieurs per jaar aan”, legt Patrick Jouin uit, “Naast
enkele specialiteiten (hydrauliek, elektriciteit, hout) geven we de voorkeur aan generalistische profielen.

De werkzaamheden worden georganiseerd door projectplatforms. Hiervoor hebben we medewerkers nodig die in staat zijn om een team te leiden en een project van A tot Z te volgen, in samenwerking met het ontwerpbureau, de marketing, de verkoop …”. Ingenieurs die meerdere snaren op hun boog hebben.

Ingenieurs: Afgestudeerden en kampioenen

Thierry Dusautoir, ‘s werelds beste rugbyspeler van het jaar 2011; Jean-Christophe Péraud, zilveren medaillewinnaar in het mountainbiken op de Olympische Spelen in Peking in 2008, nu wegwielrenner op de 9e plaats in de Ronde van Frankrijk 2011; François Gabart, schipperwinnaar van de Transat BtoB (Back to Britanny) solo in 2011, wat
hebben deze atleten gemeen? Ze hebben allemaal tegelijkertijd wetenschappelijke studies, opleidingen en wedstrijden uitgevoerd en hebben allemaal een ingenieursdiploma behaald.
In het Institut national des sciences appliquées (Insa) in Lyon (Rhône) werd dertig jaar geleden het eerste deel gewijd aan topsporters, terwijl
andere technische scholen soortgelijke faciliteiten bieden, maar de Lyonse school is de school met het grootste aantal jonge sporters.
Vandaag de dag zijn bijna 160 van hen ingeschreven bij Insa de Lyon en houden ze zich bezig met een veertigtal sportdisciplines.

Profielen van de leiders

“We stellen een studieschema voor om grote opleidingsvolumes te kunnen blijven volgen”, legt Michel Bouvard, hoofd van de cursus, uit. “De
eerste cyclus van twee jaar na het baccalaureaat is gespreid over drie jaar. Andere organisaties kunnen worden opgezet volgens de individuele behoeften. Ondersteunende cursussen, begeleiding, alles wordt gedaan om het succes van onze studenten te bevorderen, die aan dezelfde academische eisen moeten voldoen als anderen. »

Na hun afstuderen wijden sommige van hen zich volledig aan hun sportcarrière, soms met de steun van een bedrijf, zoals
Brice Panel, een Insa elektrotechnisch ingenieur, die zich momenteel voorbereidt op de 800 meter lange race voor de Olympische Spelen in Londen en in dienst is van de ETDE (energie- en dienstenafdeling van de Bouygues Construction Group).”
De
anderen, als ze niet meer op een hoog niveau carrièrepad zitten, vinden over het algemeen heel snel een baan”, zegt Michel Bouvard, “Bedrijven waarderen deze leiderschapsprofielen die de teams energie geven”.